Insolite : Un enfant survit à une chute sur une tige de métal

L'état du jeune Xavier Cunningham était si stable que l'équipe a pu attendre le lendemain avant de procéder au retrait de la tige. PHOTO AP/SHANNON MILLER

Un jeune Américain de dix ans a survécu « miraculeusement » à une chute sur une tige de métal qui lui a complètement transpercé le crâne.

Xavier Cunningham jouait dans un arbre lorsqu’il a été attaqué par des guêpes. La tige sur laquelle il est tombé est entrée directement à côté de sa narine gauche, lui perçant la tête de l’avant jusqu’à l’arrière.

La tige a toutefois complètement évité son oeil, son cerveau, sa moelle épinière et les principaux vaisseaux sanguins, rapporte le quotidien Kansas City Star.

L’accident s’est produit samedi après-midi à Harrisonville, dans le Missouri, à environ 55 kilomètres au nord de Kansas City.

Sa mère l’a trouvé avec une tige de 60 centimètres enfoncée dans la tête. L’enfant lui a dit qu’il allait mourir et elle a tenté de le rassurer pendant qu’il était transporté d’urgence vers l’Hôpital universitaire du Kansas.

Le directeur de la neurochirurgie endovasculaire de l’établissement, le docteur Koji Ebersole, a expliqué qu’il aurait été impossible de percer la tête avec plus de précision, sur une profondeur de 12 ou 15 centimètres, de l’avant vers l’arrière, tout en évitant les principales structures. Il a estimé qu’un tel événement avait « une chance sur un million » de se produire.

L’état du jeune Xavier était si stable que l’équipe a pu attendre à dimanche matin avant de procéder au retrait de la tige.

Le docteur Ebersole a évoqué un véritable « miracle ». Il a estimé que l’enfant se remettrait presque complètement, sinon complètement, de sa mésaventure.

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