Le représentant du Vatican en France est visé par plusieurs plaintes pour “agressions sexuelles” survenues lors de cérémonies officielles.

Le Vatican a levé l’immunité de Mgr Luigi Ventura, son représentant en France visé par quatre plaintes, dont trois pour des “agressions sexuelles” qui seraient survenues lors de cérémonies officielles,  a annoncé lundi un porte-parole du ministère français des Affaires étrangères. 

“Le ministère de l’Europe et des Affaires étrangères qui avait transmis au Saint Siège la demande de levée de l’immunité du nonce apostolique en France présentée par le procureur de la République de Paris, a reçu confirmation de la part du Saint Siège de sa renonciation à l’immunité pour la procédure envisagée”, a indiqué le porte-parole. La lettre du Vatican est parvenue au ministère “en fin de semaine dernière”, a-t-il précisé.

L’affaire avait éclaté en février avec la révélation de l’ouverture d’une enquête par le parquet de Paris, dans un contexte de multiples scandales sexuels touchant l’Eglise catholique.

Entendu par la police “à sa demande” en avril

La mairie de Paris avait signalé au parquet qu’un jeune cadre municipal s’était plaint d’attouchements répétés du nonce apostolique – des “mains aux fesses” – lors d’une cérémonie des voeux aux autorités diplomatiques en janvier. Deux autres plaignants s’étaient ensuite manifestés et avaient relaté des faits similaires en 2018. Ces trois hommes ont été entendus par les enquêteurs. Une quatrième plainte a été déposée par un autre homme.

Diplomate de carrière du Vatican, Mgr Ventura occupe le poste de nonce apostolique depuis 2009 à Paris. Il est chargé des relations du Saint-Siège avec les autorités françaises d’une part et avec les évêques de France d’autre part, pour lesquels il participe au processus de nomination.

Compte tenu de ses fonctions, Mgr Luigi Ventura bénéficiait jusqu’ici de l’immunité diplomatique et ne pouvait être entendu sous contrainte par les enquêteurs. En mars dernier, les plaignants et leurs avocats avaient écrit au Quai d’Orsay pour exiger que la France demande au Vatican de lever cette protection diplomatique. Il avait cependant été entendu par la police judiciaire au mois d’avril “à sa demande”.

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