Société : Jouer avec des perles d’eau peut être très dangereux pour les jeunes enfants !

Les pouvoirs publics recommandent aux parents d’éviter de laisser leurs enfants jouer seuls avec des perles d’eau. Vivement colorées, elles peuvent absorber 400 fois leur poids en eau et rapidement ressembler à des bonbons. En cas d’ingestion, elles peuvent ainsi gonfler dans l’estomac des petits et leur occasionner une occlusion intestinale.

Au cours de ces dernières années, les perles d’eau ont séduit les grands et les petits. De quelques millimètres au départ, ces billes peuvent atteindre environ 1 centimètre de diamètre après quelques heures dans l’eau. Alors que les adultes s’en servent notamment pour caler des fleurs coupées dans un vase, certains parents les utilisent pour en faire un jeu avec leurs enfants. Pourtant, «en dépit de leur aspect attrayant, ces billes d’eau ne sont pas des jouets», rappelle la Direction générale de la consommation, de la concurrence de la Répression des fraudes.

Très colorées, les perles d’eau peuvent facilement être confondues avec des bonbons et, de facto, avalées par les enfants. Leur expansion rapide dans l’eau les rend très dangereuses, en particulier lorsqu’elles sont ingérées avant leur complète réhydratation, car il y a alors risque d’étouffement, voire d’occlusion intestinale. Un cas mortel d’ingestion par une petite fille de 20 mois a été signalé dernièrement et plusieurs autres accidents sérieux ont été recensés.

En cas d’ingestion, prévenir les urgences au plus vite

Dans l’hypothèse où un ou plusieurs de ces perles d’eau auraient été avalées par un enfant, il convient de le conduire au plus vite aux urgences ou de prévenir l‘un des centres anti-poison. Dans les cas les plus graves, le retrait des billes de l’estomac de l’enfant peut nécessiter un acte chirurgical lourd.

Leur expansion rapide dans l’eau les rend très dangereuses pour les jeunes enfants, en particulier lorsqu’elles sont avalées avant leur complète réhydratation : il y a alors risque d’étouffement, voire d’occlusion intestinale.

Il convient dès lors de tenir strictement ces billes, bulles ou perles d’eau hors de portée des enfants, qui pourraient les confondre avec des bonbons et les avaler. Un cas mortel d’ingestion par une petite fille de 20 mois a été signalé dernièrement et plusieurs autres accidents sérieux ont été recensés.

Les pouvoirs publics mettent aussi en garde les consommateurs à l’encontre des personnes vendant ou faisant la promotion des usages prétendument « ludiques » de ces perles d’eau, notamment sur internet. En dépit de leur aspect attrayant, ce ne sont pas des jouets.

Dans l’hypothèse où un ou plusieurs de ces objets auraient été avalés par un enfant, il convient de conduire ce dernier au plus vite aux urgences et de signaler au personnel soignant le caractère potentiellement expansif de ces objets, parfois de manière différée. En effet, ces billes peuvent fortement augmenter de volume plusieurs heures après l’ingestion et, dans les cas les plus graves, nécessiter un acte chirurgical lourd.

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