Jacques Higelin est tombé au ciel

La chanson française est orpheline de son poète rock le plus flamboyant et l’une de ses bêtes de scène les plus généreuses: Jacques Higelin est mort vendredi matin à Paris à l’âge de 77 ans.

« Aziza, sa femme, Arthur H, Kên Higelin et Izia Higelin ont la douleur d’annoncer la disparition de Jacques Higelin ce matin », a annoncé sa famille dans un communiqué transmis à l’AFP.

Ces derniers mois, son entourage avait fait état d’une « fatigue » du chanteur. La famille n’a pas souhaité communiquer sur les causes de son décès.

« Je ne peux que crier », a réagi auprès de l’AFP son acolyte depuis les années 60 Brigitte Fontaine, la voix déchirée par l’émotion.

« C’était quelqu’un de bien, c’était d’abord un poète, un rebelle et puis un fidèle. Le propre d’un poète c’est qu’on ne peut pas l’imaginer mort… Il était dans la vie, l’énergie, la joie de vivre, tout ce qui est positif », a indiqué à l’AFP Françoise Canetti, directrice du label Jacques Canetti, créé par son père qui enregistra les premières chansons d’Higelin, sur des textes de Boris Vian en 1964.

AFP / Paul DEFOSSEUX Jacques Higelin

« Jacques Higelin est mort. Cauchemars, fantômes et squelettes, laissez flotter vos idées noires… Mais déjà le ciel blanchit… La folie qui l’accompagne et jamais ne l’a trahi… Champagne pour les poètes et tristesse pour ceux qui les voient partir! », a tweeté le Premier ministre, Edouard Philippe.

« Fantasque, lyrique, capable d’autant de force, de violence musicale que de tendresse poétique, Jacques Higelin était un chanteur à part », a renchéri Françoise Nyssen, la ministre de la Culture, pour qui « les années n’auront jamais entamé cette fougue, cette capacité d’indignation qui faisait de lui un éternel jeune homme ».

Le chanteur Jean-Louis Aubert a salué sur RTL celui qui était pour sa génération de musiciens un « géniteur ». « Tout jeune quand je n’avais pas de groupe, on s’est collé à lui. On habitait tous ensemble. C’était une mise au monde. Il se dirigeait vers le rock mais il chantait en français », a-t-il raconté.

« Jacques Higelin a fait le Printemps de Bourges », a pour sa part rappelé à l’AFP Boris Vedel, patron du festival, dont la première édition avait été portée par le chanteur.

Père de trois enfants artistes, le chanteur Arthur H, la chanteuse Izia Higelin, et le réalisateur Kên Higelin, il laisse derrière lui une vingtaine d’albums qui ont marqué la chanson française, comme « BBH 75 » (1974), « Alertez les bébés » (1976) ou encore le diptyque « Champagne pour tout le monde… » et « … Caviar pour les autres » sortis en 1979.

– Poète hirsute –

A la fin des années 80, après quelques années de creux, il réussit un retour spectaculaire avec l’album « Tombé du ciel », son plus gros succès (300.000 exemplaires vendus). Produit par Jacno, il contient le single éponyme, hommage à son idole Charles Trénet, restera un de ses plus grands tubes.

Poète survolté, généreux, engagé, Jacques Higelin aura été l’auteur d’autres chansons restées dans les mémoires telles que « Pars », « Champagne », « Je ne peux plus dire je t’aime » ou encore « Poil dans la main ».

Né pendant la Seconde guerre mondiale, en 1940, il a débuté sa carrière artistique au théâtre au début des années 60, avant de rencontrer les musiciens Areski et Brigitte Fontaine, avec lesquels il incarna un renouveau de la chanson française au milieu des années soixante.

Ses talents de comédien – il compte une trentaine de films en tant qu’acteur – lui ont permis de se tailler une réputation de showman aussi ébouriffant qu’imprévisible. Que ce soit dans la rue où il improvisait des concerts-happening, à la télévision où ses performances ont fait grimper le stress de plus d’un animateur, et évidemment sur scène lors de ses concerts marathon.

En 2005, Higelin, « le poète hirsute » rend hommage à Charles Trenet « le fou chantant », mort quatre ans auparavant, avec un spectacle qui témoigne de l’étendue de ses talents d’interprète.

AFP/Archives / Olivier Laban-Mattei Jacques Higelin entouré de sa fille Izia et de son fils Arthur en 2010. Il avait célébré ses 50 ans de carrière en 2015, à la Philharmonie de Paris en chantant aux côtés de sa fille Izia et de son fils Arthur H.

Aussi à l’aise dans la poésie, le rock, la chanson, le folk ou même le psychédélisme durant toute sa carrière, il avait célébré ses 50 ans de carrière en 2015, à la Philharmonie de Paris, à deux pas de chez lui. Beaucoup d’émotion avait accompagné cette soirée où on le voyait notamment chanter aux côtés de sa fille Izia et de son fils Arthur H.

Un an plus tard, il sortait en octobre 2016 « Higelin 75 », son dernier album en date, dans lequel il clamait son admiration pour sa fille et attendait crânement, en « fumant », que « le temps s’arrête et qu’le ciel me tombe sur la tête ».

Avec AFP

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